和製琴酒引領風潮中!盤點新一批日本精釀琴酒

日本各家小型蒸餾所紛紛推出「精釀琴酒」,有哪些值得注目的新玩意兒?

 

琴酒風潮已經持續了一段時間,Gin Tonic Day今年也大爆滿,炎熱的夏天你也喝琴通寧了嗎?不過關於琴酒,最近有兩大潮流,一個是歐美流行的粉紅琴酒(之後會有專文報導喔),另一個就是日本琴酒的全面入侵了。

首先引起大家注意的就是「季之美」,在IWSC贏得了金牌,讓大家注意到這東洋島國也開始生產優質的琴酒; 在2016年,Beam Suntory 收購了老牌倫敦琴酒廠Sipsmith Gin,隨後推出了「六 Roku」琴酒; 緊接著是有名的日本威士忌大廠Nikka的「Nikka Coffey Gin」。

延伸閱讀:琴酒的逆襲!日系琴酒的全面突擊!

除此之外,日本的各家小型蒸餾所也紛紛推出「精釀琴酒」,甚至外國的蒸餾廠也開始出「日本風味琴酒」,一時之間百花爭鳴、好不熱鬧~

帝亞吉歐推出的「和風琴酒JINZU」,在蘇格蘭蒸餾,但是使用了「柚子/櫻花」、甚至調了一點吟釀酒進去。

為什麼日本突然這麼多廠在出琴酒?

你可能不知道,這件事情竟然跟「日本威士忌」有關。日本威士忌在最近幾年全球短缺、價格飆漲,蒸餾所現在根本沒有足夠的原酒可以販售。(近期連白州12年和響17年都要停售了。)

而且就算現在開始大量增產,威士忌至少要陳年3年以上,如果是年份款如10年、12年就要更久了,中間這段時間沒東西可以賣怎麼辦呢?因此大廠們就把腦筋放到了「琴酒」上面,一方面琴酒不需要陳年,馬上可以賣幫助銷售; 另一方面琴酒除了杜松子外,可以用許多日本風的素材去infuse,創造出更有日本特色的商品,更有話題性。

威士忌沒貨賣,那來做個琴酒好了

除了大廠外,日本許多新建的威士忌蒸餾所,或是原本製作燒酎的蒸餾廠,也紛紛加入這片「藍海」。填補等待威士忌陳年時的銷售空缺,或是增加產品線。

延伸閱讀:日威崛起史(上) -日本威士忌的開端與兩巨頭

盤點新一代「精釀和製琴酒」

日本琴酒通常都會加入不少日本元素,比較常見的素材包含:

  • 櫻花
  • 綠茶、抹茶、煎茶等日本茶
  • 柚子
  • 山椒
  • 檜木、雪松…等等

另外許多日製琴酒是由燒酎廠製作,基底也會使用各種燒酎(甚至泡盛),非常特別!

季之美使用的京都風素材

之前我們已經有討論過「季之美」「六 Roku」兩款琴酒(文章連結),這次就讓我們來看看其他引領風潮的和製琴酒吧!

NIKKA COFFEY GIN 

這一款Coffey Gin主要是在宮城峽蒸溜所蒸餾的,它使用了麥芽與玉米作為原酒原料,並使用山椒、柚子去infuse。相對其他和製琴酒喜歡加入大量日式素材,Coffey Gin在味道上比較經典風格一點呢,主要也是以柑橘類香氣為主。

附帶一提的是,Nikka還推出了COFFEY VODKA,是一款喝起來超輕柔、完全不像40%酒精度的伏特加,有機會一定要試試喔!

KI NO TEA 季之茶

季之美可以說是當初把日本琴酒拉起來的功臣之一,今天要特別說說這支「季之茶」,為什麼要把這支抓出來講呢?原本的首批白標季之茶是數量超少的夢幻逸品,使用京都宇治老牌茶舖「堀井七茗園」的高級茶,當時限量6000瓶,一下子就賣光光(上圖左)。在樂天上,原價6000日幣的季之茶價格飆漲到25000~30000日幣,根本下不了手。

不過最近,京都蒸餾所重新推出了新版的季之茶(上圖右),現在6500日幣就可以買到,當初錯過的朋友不要在觀望啦~

WA BI GIN 和美人

由信州Mars威士忌廠推出的琴酒,使用九種鹿兒島的素材來增添風味,而且還是款「燒酎為底的琴酒」,使用了米、米麴後蒸餾,酒精濃度為45%,非常有日本特色。

YUZUGIN 油津吟

由京屋酒造製作的這支「油津吟」,顧名思義是一支相當偏重柚子風味的琴酒,除了柚子外還使用了山椒、薑、小黃瓜等共八種素材。很特別的地方是,這支酒的基底竟然是「本格芋燒酎」!?使用宮崎縣產「紅系芋」+獨特的「大甕仕込み製法」,風味非常獨特!

SAKURAO GIN 櫻尾

櫻尾琴酒來自「中國釀造」(不是中國大陸),這家公司另外有推出威士忌「戶河內」,是進口蘇格蘭和加拿大威士忌在日本陳年,有點像倉吉威士忌。不過從去年開始中國釀造開設了櫻尾蒸溜所,「真正的」開始自行蒸餾了~目標當然是蒸餾威士忌,不過在這之前先出了兩款琴酒Original(綠瓶)和Limited(粉紅瓶)。

主打是使用了各種廣島產素材,Original使用了9種,而Limited使用了17種(還有用山葵、牡蠣殼之類很特別的東西!)。Original在日本被評價為CP值相當高的琴酒,台灣也有引進喔!

MASAHIRO OKINAWA GIN 沖繩琴酒

說到沖繩,沒錯!這款琴酒可是「泡盛」底的琴酒,因此強度上比較重一些。此外加入了很多沖繩特色素材,如金桔、芭樂葉,但最有趣的就是加了「苦瓜」!這麼有沖繩風情的琴酒好想試試看啊~

OKAYAMA CRAFT GIN 岡山精釀琴酒

使用米燒酎為基底,這一款琴酒特別的地方在於過桶,它是在「日本燒酎桶」中過桶的琴酒。使用了10種素材infuse,其中竟然有使用啤酒花,這也是目前看到酒精濃度最高(50%)的日製琴酒。


是不是覺得日製琴酒都相當有趣呢?有機會的話一定要試試看喔,讓我們也繼續觀察這一波「和製琴酒」風潮有沒有辦法複製日威傳奇吧!

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