[威士忌知識] 四套日威迷一定要知道的名酒系列!

羽生的伊知郎撲克牌系列、山崎/白州單桶、能系列...一次了解那些在威士忌史上留名的酒款!

 

你也喜歡日本威士忌嗎?除了比較常看到的常規品(像是新山崎、白州12年…等等)之外,還有許多稀有、知名(而且昂貴)的珍稀酒款。「日本威士忌全書」整理出知名的八套日本酒系列,而本篇文章將聚焦在其中四套,與我們一起細細品味背後的故事與滋味吧!

單桶山崎/白州系列(三得利)

2002年7月,三得利在網站上推出了三支山崎的單桶裝瓶:1979年的水楢桶、1984年的雪莉桶和1991年的波本桶。這三支都是原酒強度裝瓶,只做簡單的過濾。有著令人難以置信的價格,1979年水楢桶的價格是18,000日圓再加稅金。根據發售後所做的一項調查,人們很喜歡這些裝瓶,希望三得利能多出一些單桶原酒。三得利回應市場需求,又推出了新的三支酒,過去的美好時光啊!第二版在三十分鐘內賣完。威士忌迷完全為之瘋狂。2003年6月,三支白州的單桶上市了,還有另一支山崎單桶也同時推出。這一次,白州單桶在十分鐘內完售。當今限量發行的酒款通常在幾十秒內完售。但是我們談的是十五年前,當時日本威士忌還沒有現在那麼流行。

2004 年11 月,三得利開始了私人選桶(Owner’s Cask)計劃,允許個人或公司購買整個橡木桶的威士忌並加以裝瓶。從那個時間點開始,喜歡單桶威士忌的人有了新的選擇。單桶(The Cask of…)系列的業務在2005年恢復,一部份在2007 年推出。這個系列在2008 年結束。最後一瓶是1979年的水楢桶。這個系列正式結束。

特定年份麥芽威士忌系列(The Vintage Malt): 跟以往不同,這是一整套同時推出的。當時的想法是如同銷售廣告所寫的「給生命中特殊而有紀念意義的年份。」十六支連續年份的威士忌(1979到1994年)被一次推出,所以人們可以選一個對他們最有意義的年份購買:成年、大學畢業、結婚、小孩子出生⋯⋯等。

有趣的是,每一支(不同年份)酒的調性都不一樣。每一支在酒標上會特別標示蒸餾廠(山崎或白州)、桶型、發酵槽材質(木頭或不鏽鋼)、用來蒸餾的罐式蒸餾器的形狀、熟成的酒窖倉庫 。這顯然希望人們不只買一個年份,因為可以比較每支酒的詳細資料。

余市/宮城峽 20年系列(尼卡)

2004年12月,尼卡推出了一支限量的,1984年蒸餾,酒齡二十年的酒。接下來的六年,他們每年年底都會推出單一年份,二十年的酒。當時的販售價格非常合理(20,000日圓,這個價錢對現在來說非常便宜,但是在當時已經是非常高的價格了)而且被日本的威士忌迷大為接受。在2007年,1986年的版本在世界威士忌大獎(World Whiskies Awards, WWA)被選為「最佳日本單一麥芽威士忌」,在獎項公佈的時候,原先推出的五百瓶早就完售了,所以尼卡在2007年5月又推出了特別WWA版本的1986年版本。

2009年1月,第一支宮城峽年份酒依照相同的概念,也推出了二十年酒齡的酒。很可惜這個系列在2010年底就停止了。原因是熟成的庫存吃緊,優先順序必須重新評估。這個系列發行時間在新一波日本威士忌熱潮來臨之前,所以大部分的酒都是買來喝的。正因為如此,即使在今日,日本的酒吧架子上還經常可以看到這個系列。

伊知郎的撲克牌系列(ICHIRO’S CARD SERIES,羽生)

時間:2005年,地點:東京惠比壽的Bar Panacee。肥土伊知郎的朋友介紹了一個有繪圖設計背景的威士忌迷阿部健給他認識。當時的伊知郎才剛獨立拯救了他祖父的蒸餾廠(羽生)所留下的幾百桶威士忌庫存。接下來的挑戰就是要慢慢把這些庫存裝瓶並販售。有鑑於大多數人在酒吧都會遇到不知如何點酒的問題,伊知郎和阿部開始一起想辦法。

首先,人們如何決定要挑哪一支威士忌來喝?他們首先的結論是,對於那些不是很懂威士忌的人,都是靠酒瓶的外表(也就是酒標)來選擇。這支酒必須在視覺上突出,並且有故事可以讓酒保跟客人解釋。換句話說,這瓶酒要能夠開啟話題,如果能變成一整個系列的其中一支,吸引力就更大了。人們會自動把它們歸屬於同「家族」,而且也同時會吸引收藏家注意。他們想到了非常有創意的主題:一疊撲克牌。這是在視覺上大家都能產生共鳴的。人們只需要說他要黑桃A或紅心2,如果喜歡,想要試一杯或者之後想買一整瓶,他們都只要記得那張牌。

接下來發生的事相信大家都知道了,伊知郎負責選桶而阿部負責設計酒標。唯二的例外就是最後兩支鬼牌,是由一個四人團隊所設計的酒標。雖然撲克牌概念貫穿了整個系列,但是每個花色都有個別的視覺效果和不同的副主題或第二元素(例如星座或花朵)。該系列的第一支酒是方塊K(2005年推出),最後推出的是兩支鬼牌(2014年,黑白與彩色)。在這十年之間,日本威士忌的大環境經歷了非常大的改變。前十幾支發行的撲克牌系列架上可以放上好幾年無人問津,瓶身佈滿灰塵,而如今要買到最後幾支撲克牌系列的機會,卻可能跟發現四葉幸運草一樣難。早期推出的幾支人們都是買來喝的,而2010年後推出的則被視為收藏品(這裡牽涉到瘋狂收集的、未開封的和轉賣的)。在這一系列結束的時候,拍賣網上的價格可能是當初售價的二十到三十倍

「能」系列(Noh

能系列是一番公司的大衛.克羅和馬辛.米勒的構想。酒標是使用日本傳統能劇(起源於十四世紀)裡的面具和戲服為題材。這個系列幾乎使用的都是輕井澤的酒。

第一支能是200毫升大小的酒瓶,只提供給日本市場。也就是說只有在能劇團「神遊」(Kamiasobi)演出時販賣。大衛.克羅解釋:「跟神遊劇團的關係完全是偶然建立的,當我們被詢問是否願贊助他們的新劇《麥溜:麥芽威士忌物語》時,那時剛好是Whisky Live 2008之前,他們很爽快答應到Big Sight(酒展場地)來做一場表演。我們收到要求希望不要用輕井澤或一番的酒標,所以我們馬上想到能劇的面具和戲服。很多劇團的成員都懂也熱愛威士忌,很高興可以參與這個活動,我們每一瓶的酒標都付了授權金,以支持他們的表演活動。

還有一件有趣的事,第一支能的裝瓶並不是日本威士忌,而是蘇格蘭威士忌。劇團的第一支迷你瓶(酒標上寫著神遊的原始單一麥芽威士忌)是一支12年酒齡的皇家布萊克拉(Royal Brackla)1993年蒸餾的酒,酒精度是46%。他們接著選了三個單桶(應該都只裝部分),一支是1995年蒸餾,12年的卡里拉(Caol Ila),酒精度46%;另兩支是輕井澤:一支13年(1997/2010,桶號 #3312,60.2% 酒精度)和一支 19年(1991/2010,桶號#3206,60.8% 酒精度)。所有此系列的其他裝瓶都是700毫升裝,並提供給國外的經銷商。

神遊劇團最後的演出是在2016年3月,在那個時候,已經沒有太多輕井澤的庫存。此系列偶爾也許會增加一、兩瓶,但也不一定會是輕井澤的酒。俗話說,還沒結束前都不算結束。而根據大衛的說法,它還沒結束。


現在這些系列的價錢都已經攀升到天價,很多已經是傳說中的酒款了。想要了解更多日本威士忌的故事嗎?一定要閱讀這本<日本威士忌全書>,讓你全盤了解日本威士忌崛起的歷史、必須知道的日本蒸餾廠和各種知識!(博客來和誠品75折特價中!)


本文經授權節錄自:日本威士忌全書:崛起中的威士忌品牌、傳奇蒸餾廠與品飲及投資指南

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