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[調酒知識] 酒吧裡的調味料- 苦精登場!

苦精是不是很苦?吧台上那一罐罐小小的小瓶子到底有什麼用?

 

要是說,廚房裡不能沒有醋糖鹽酒。那在酒吧呢?

說到吧台裡的調味料,那自然就是在說苦精啦!


常出現在酒櫃上的不明液體(?)

「什麼?你不知道苦精?怎麼可能?」

其實你一定知道的啦~只要你去過酒吧,你一定看過吧台上,或酒櫃上那一罐罐小小的、不知道裝什麼的小瓶子…

那可不是樣品酒喔!


吧台上的不明液體(?)

是不是看起來有點眼熟呢?沒錯這就是苦精!

苦精是什麼?能吃嗎?

當然可以!苦精不但可以吃,還蠻好吃的!(好啦這真的見仁見智)

什麼?苦精不是都苦苦der?

其實不是這樣的,苦精雖然有苦味,但不是那種吃西藥的苦。

苦精,其實是一種濃縮的藥草酒(像是大鵰藥酒濃縮液)

許多藥草酒都有健胃、開胃的功能,這也是為什麼許多歐美人士仍然有把藥草酒當餐前酒的習慣。

而早期的苦精裡面也都含有藥草的成分,所以才叫做苦精(Bitters)。

但如果加幾滴苦精在水裡面,喝起來不但不難喝還有點像青草茶的感覺喔。

苦精裡面有什麼?


苦精界的大佬,安哥斯圖娜Angostura)苦精

苦精界最具代表性的當屬安哥斯(Angostura)苦精了!

剛剛說苦精是一種濃縮的苦酒,用水、酒精、龍膽草和各種藥草的萃取物釀製。

而龍膽的功能有點類似中國的甘草,能瀉肝膽實火、清下焦濕熱,也有幫助消化、刺激食慾和促進血液循環的功能。


龍膽長這樣

而苦精最早是由一個德國外科醫生,西格特博士在委內瑞拉當軍醫時發明的,最早是為了給士兵治療疾病,沒想到成了他退休事業第二春。

安哥斯圖娜實際配方是嚴格保密的,全世界只有5個人知道整個配方的秘密

雖然不知道配方,但製作的方法與釀酒的原理是大同小異的,因此各家酒廠也紛紛推出自己的苦精,有水果調、花香調、堅果調…等等。

苦精與調酒的關聯性

就算知道了苦精有很多口味,那到底跟調酒有什麼關係呢?

如果就酒類來說,苦精算是一種烈酒。但是就味道來說,卻是味道非常濃縮的液體。

濃縮到只需要加個一、兩滴,整杯飲料都會充滿苦精的味道。

所以對調酒師來說,「只要苦精用得巧,改變風味沒煩惱」

第一是透過苦精,調酒師有機會做更多不同風味的搭配,但不用擔心液體太多要換更大的酒杯。

第二是當酒經過搖盪、攪拌之後,會有水稀釋酒體,只要加入幾滴苦精,濃縮的味道會成為調酒的基底,喝起來就不會水的關係而覺得的稀薄了~

當然有這麼方便的東西,一定也有它的缺點。正因為苦精的味道太強,所以用得不好的話,也是有可能破壞酒的風味的,因此在使用上,也是得特別小心。

苦精的種類有上百種,要完全掌握使用技巧的難度相當高

一般調酒師會把常用的苦精都放在吧台上,有些客人會心血來潮拿來把玩。請特別注意,對調酒師來說這是非常不禮貌的行為喔!畢竟那是人家吃飯的傢伙啊!還有更誇張的就直接拿來聞,更是嚴格禁止。

其實要是你有興趣,都可以直接問問調酒師。大部分的調酒師都很樂意跟好客人分享他們的知識,說不定還有機會讓你試試不同苦精的味道喔!

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