[小編遊記] 蘇格蘭最小的威士忌酒廠 – 歐本Oban威士忌酒廠參訪攻略

究竟最小蘇格蘭的威士忌酒廠長什麼樣子呢?就讓特派員帶你走一回!

 

隸屬於帝亞吉歐旗下的 OBAN 威士忌酒廠,一直以來其實能見度並不高,台灣能常態性買到的大多就是 Oban 14 年這款酒。但其實 OBAN 可是一個相當有特色的酒廠,尤其釀造團隊竟然只有「7人」,堪稱蘇格蘭最小酒廠!

這次就跟著我們特派作家克萊兒 Claire 一起走訪 OBAN,看看在酒廠可以看到什麼有趣的東西吧~

*本文作者:克萊兒Claire 為聲飲啤酒Podcast主持人/ABV Bar&Kitchen行銷團隊成員之一

聲飲啤酒是一個以精釀啤酒為主軸的Podcast節目,藉由與啤酒領域各界人士的訪談,洞悉啤酒這款酒精飲料無可限量的迷人魅力。

位於蘇格蘭西部歐本 (Oban) 市中心的歐本威士忌廠酒 (Oban distillery),交通相當便利,只要遵循 Google Map 上的指示,很容易就能找到酒廠位置了。歐本威士忌酒廠創建於十七世紀末,可以說是蘇格蘭最小的威士忌蒸餾廠之一,整個酒廠只容納的下兩個銅製的壺式蒸餾器,但可別因為規模小就輕忽它了。

歐本 Oban 威士忌在世界威士忌排名上不僅佔有一席之地。其中,更以歐本 Oban 14 年高地單一威士忌和 18 年的單一純麥威士忌享譽盛名。

受到的疫情的影響,歐本 Oban 威士忌酒廠與許多蘇格蘭大廠一樣,都經歷了短暫停止對外開放、例行的酒廠 Tour 也停擺多時。幸運的是,有鑒於蘇格蘭當地疫情趨緩,政府也通過分階段重新開放的方式,讓這次能順利參訪到酒廠。

同時,也為了確保員工與訪客的健康,酒廠採取一系列的預防措施,包括進場前進行體溫檢測、限制到訪人數等,也強制每位進場的人(就算離開一下重新進場也需要)都要進行徹底的手部消毒。

既然是酒廠 Tour,導覽員 John 也就不免俗的為我們簡述關於歐本 Oban 酒廠的歷史,藉由歷史的角度來切入此次導覽,讓整個體驗能更豐富深層一些。

在 1794 年由 Hugh 和 John Stevenson 所創立的歐本 Oban 威士忌酒廠,酒廠的經營權在世代傳承下,歷經一百多年的光陰,才輾轉由 J. Walter Higgin 收購。1880 年鐵路的興起,也帶動歐本 (Oban)小鎮的興盛,使得酒廠一同受惠。

1890 年時,歐本 Oban 威士忌酒廠重新改建,不僅更換老舊的設備,同時也翻新酒廠裝潢,室內選用大量木材來呈現樸實自然的小鎮風情,外觀則以石造為主,呈現純樸的海港風格,與鄰近的 North Pier 相呼應。

雖然進行了大規模的施工,但導覽員 John 也強調釀酒工作並未因此停擺,每日依舊不間斷、持續進行著。而歐本 Oban 威士忌這個品牌也在 1898 年時,成為帝亞吉歐 Diageo 旗下品牌之一。

大集團收購小廠的新聞時有所聞,也令人好奇成為帝亞吉歐 Diageo 旗下品牌的歐本 Oban 有何改變?

導覽員 John 回答到,雖然相較從前有些異動,但也因為有帝亞吉歐 Diageo 的支持,才能讓一度瀕臨結束的歐本 Oban 酒廠,又再度重回釀造威士忌的世界,原因眾多,但與經歷兩次世界大戰與酒廠規模小有很大的關係。

在長達 40 分鐘的導覽中,迅速了解酒廠脈絡、釀造工藝與許多有趣的小故事。而其中,最令我印象深刻的是歐本 Oban 威士忌,熟成時所使用的本桶,堅持使用第三手的波本桶。意思就是釀過波本威士忌的木桶,先給別的威士忌品牌使用後,才用來存放歐本 Oban 的威士忌,其不僅想在風味上獲取桶中的精華,更欲求木桶為威士忌帶來雅緻的色澤。

在整個導覽過程中,純飲了經典的歐本 Oban 14 年,金黃琥珀色澤的酒體,帶有泥煤和微微的鹹味,柔順、不刺激的口感,也讓很少喝威士忌的我,瞬間被圈粉。說來 14 年這個年份也真的很獨特,與市面上常見的 10 年、12 年、18 年、21 年有著細微卻顯著的差異,也增加了歐本 Oban 威士忌的識別度。

不僅如此,導覽員 John 也讓我們品嚐了,只有在歐本 Oban 酒廠才喝得到的隱藏版。好啦~其實是尚未準備裝瓶的半成品威士忌,至今已在木桶中長達 9 年的時間,也因爲未經過後續加工的關係,酒精濃度高達 70%。其強烈、不平衡與先前喝到的 43% 的歐本 Oban 14 年有很大的不同,但說來也妙,即使如此還是能從其中感受到十足的歐本風格。(同行友人為威士忌愛好者,經由他口中說出,也算是一種認證吧!)結束導覽前,每個人也獲得乙只歐本格蘭凱恩杯 (Glencairn),供我們帶回家做紀念。


歐本酒廠 Oban distillery

地址:Stafford St, Oban PA34 5NH 英國
交通方式:由格拉斯哥 (Glasgow) 市區搭乘巴士前往,車程約3小時,票價在 £16 – £23 之間,下車步行 3 分鐘
開放時間:
1 – 2月 12:00 – 16:30、3 – 4月 09:30 – 17:00、5 – 9月 10:00 – 17:00、10 – 11月 09:30 – 17:00、12月 12:00 – 16:30
每月份開館時間皆有不同,記得提早預訂喲!
預訂方式:可以採取電話預訂 01631-572004 或 E-mail [email protected]
票價:£10,這次參加的是 Oban Cask Signature Experience。另外也推薦威士忌愛好者參加鑑賞專業團 A Taste of Oban,總長約 30-40 分,費用:£20
官網 >>

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