[威士忌知識] 曾經的世界巔峰,愛爾蘭威士忌的崛起與沒落

蘇格蘭威士忌一直都穩坐全球龍頭?其實,曾經愛爾蘭威士忌才是世界第一,更是所有威士忌的源頭!

 

在台灣威士忌就跟蘇格蘭畫上等號,許多人誤以為只要不是蘇格蘭產的威士忌,都是劣質的酒。幸好近年來大家對於威士忌有更多認識,大部分的人都知道威士忌五大國,蘇格蘭、愛爾蘭、美國、加拿大和日本。儘管蘇格蘭仍佔大宗,但你知道在百年前,愛爾蘭才是威士忌的霸主嗎?

威士忌的起源

在蒸餾技術發明前,世界上只有釀造酒,直到阿拉伯人發明出蒸餾器後,才改變了整個酒類歷史。

愛爾蘭人相信,蒸餾技術是由聖派翠克在五世紀時帶入並推廣到整個愛爾蘭。也因為蒸餾器的進入,產生了一種全新的酒類飲品「usquebaugh」。儘管愛爾蘭人對此說法深信不疑,實際上卻有點牽強。但可以確定的是,早在十二世紀前威士忌就出現在愛爾蘭。

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在愛爾蘭蓋爾語中,「usquebaugh」的意思代表「生命之水」。以前的人們在相信,蒸餾器能提煉出神秘的靈藥,可謂居家旅行,必備良藥。有什麼問題只要來一點生命之水,就都沒問題了。

總之,「usquebaugh」傳入蘇格蘭後,逐漸簡化為「uaqua」、「uskey」,最終才成為我們所熟知的「whisky」。至於威士忌的拼法,究竟是 whisky 或whiskey?其實是當初愛爾蘭為了與蘇格蘭做出差異,才在中間加入 e,受愛爾蘭影響較深美國也一樣採用 whiskey 的拼法。

愛爾蘭威士忌的拼法多了一個 “e”

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愛爾蘭威士忌的崛起與沒落

愛爾蘭曾經是全世界最大的威士忌生產國,有著難以撼動的地位。想像一下如今蘇格蘭威士忌的盛況,在十九世紀前,就是把蘇格蘭跟愛爾蘭位置對調。愛爾蘭境內曾有超過 150 座的蒸餾廠,但到二十世紀最慘時只剩下三座。愛爾蘭威士忌之所以從強盛走向衰弱的原因有很多,但總歸是誤判情勢而做出了錯誤的決策。

美國與英國曾是愛爾蘭威士忌主要的市場,但在 20 年代一連串的事件影響下,讓愛爾蘭失去了兩邊的市場。首先是 1919 年愛爾蘭發動了獨立戰爭,與英國的關係緊繃;同時美國則頒布禁酒令,嚴重影響了愛爾蘭的威士忌出口。相較之下,蘇格蘭在禁酒令時找到「某些」管道銷貨給代理商,在此一消一長之下,讓愛爾蘭威士忌走向谷底。

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禁酒令的解除讓酒類市場又重現生機

在近幾年,愛爾蘭威士忌有了復甦的跡象,也越來越多人重新接受愛爾蘭威士忌。雖然一度只剩三家蒸餾廠,現在已經恢復成十多間,還有其他更多預計新建的酒廠!

愛爾蘭威士忌特點

愛爾蘭威士忌的特點在於它清爽的風味。相較於蘇格蘭,愛爾蘭雖然也盛產泥煤,在威士忌製程中卻很少使用。這使它的酒體柔順輕盈,少了些煙燻味,卻有較多的果香。此外愛爾蘭威士忌的另一大特點—壺型蒸餾,是將發麥大麥與未發麥大麥混和釀造,再利用壺型蒸餾器三次蒸餾,如此能讓威士忌飽含更多不同風味,酒體也更加柔順。

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如今愛爾蘭威士忌亦如同蘇格蘭,擁有明確的法律規範,例如必須在愛爾蘭地區(含英國北愛爾蘭)蒸餾,並在橡木桶中成年三年以上。愛爾蘭威士忌的分類主要有幾種:單一麥芽、穀物,與單一酒廠壺型蒸餾,此外以上幾種也可以做成調和威士忌。

可能對於許多重度愛好者而言,愛爾蘭威士忌缺少了一點鮮明的個性,但對於初次品嘗威士忌的人,卻是十分適合的入門款。若你還沒試過愛爾蘭威士忌的滋味,快去找一支來試試看吧!

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參考資料:《威士忌學》、《我的威士忌生活提案》、《蘇格蘭威士忌:品飲與風味指南》、wiki

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