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[威士忌知識] 神秘的日本水楢桶 – 為什麼這麼稀少又貴?

除了日本好像很少其他地方用水楢桶耶?為什麼每次一出水楢桶一堆人就瘋了一樣的去搶?

 

如果大家還記得前一段時間推出的「山崎18年 水楢桶 2017限定版」,就會發現小編提到它用了「稀有的超高年份50年的水楢桶原酒」來調和…

水楢桶?除了日本威士忌好像很少其他地方用它耶?為什麼水楢桶很稀有啊?每次一出水楢桶一堆人就瘋了一樣的去搶?

以上的這麼多問號,可能就是你對水楢桶的印象了。今天我們就來大解密!水楢桶到底是個怎麼樣的東西~

一推出馬上漲翻天的「山崎18 Mizunara 2017」

水楢是什麼?

首先,我們先來看看水楢桶的原材料 – 「水楢」。

水楢,圖片來源:日本樹木圖鑑

水楢,日文:ミズナラ(Mizunara),別名オオナラ(大楢),因為含水量高而得名。

由於水楢適合在寒冷的地方生長,最主要在日本偏北方生長(從鹿兒島高隈山到北海道都有)。說穿了其實水楢就是橡木的一種,用橡木來作橡木桶,很正常吧。由於水楢很重又結實,不易爆裂,常作為高級木材原料來作家具、地板等等。

……啊這是稀有在哪裡?不都拿來做家具了?

北海道水楢木餐桌,一張要價11萬台幣!

看到這張桌子的價錢了嗎?水楢雖然分布在不少地方,但數量稀少,原木的成本是相當高的。此外日本嚴格限制砍伐80樹齡以下的水楢,就算花錢都不見得拿的到。適合製桶的木材更少,因此三得利一年只能產出100個水楢桶。

製桶需要筆直的木材,但水楢常常這樣彎彎曲曲的很多節點,很難找到適合的。

除了原木成本高之外,用水楢來製桶更是困難,需要高超的工藝。由於水楢木本身含水量高、孔隙較大,做酒桶容易滲酒,加工困難,因此製桶的成本就更高了……

差到多少呢?

波本桶大多一個120美金左右,雪莉桶600~700美金,而水楢桶通常要五千美金以上!(而且常常有錢買不到)

當初怎麼會拿水楢來陳年?

因為二戰的時候日本被經濟封鎖,三得利好長一段時間無法取得美國、歐洲的橡木桶來用,只好在國內尋找有沒有適合的木材,後來就在北海道選擇了水楢來使用。因為上面講的原木特性,製作水楢桶真是千辛萬苦,數量也不是太多。

山崎水楢桶(圖片來源

加上水楢香氣強烈甚至蓋過酒本身味道,很多人不太看好用水楢桶陳年,因此也不盛行使用水楢桶。二戰結束進口也恢復後,大部分酒也重新使用波本、雪莉桶來陳年。

這也是為什麼高年份的水楢桶原酒如此稀少的原因。

所以水楢桶帶來的味道是?

經過較長時間的陳年後,水楢桶會替酒液帶來沈香、檀香型的氣味,還有香草和椰子等。很多人形容水楢桶有日本神社、寺廟中線香和焚香般的香氣,這替水楢桶威士忌帶來了一種禪意和莊嚴的感覺。也有不少人表示水楢桶威士忌的森林、泥土味較明顯,用神之水滴的意象表現大概就是:

「這就像是森林中,神聖莊嚴的日本寺廟一樣啊~」

由於水楢桶威士忌近一段時間在國際市場上的聲譽不錯(像是Jim Murray多次把水楢桶選入「威士忌聖經」最佳威士忌,山崎水楢桶也得過不少獎項),水楢桶開始受到玩家注目,除了日本外一些蘇格蘭威士忌也開始嘗試用水楢桶過桶。例如波摩Bowmore Mizunara Cask Finish、Chivas Regal Mizunara。

不過就像前面說的,水楢桶成本高,酒款的價格通常也不便宜。但是被稱為「日本風格威士忌」代表的水楢桶酒,有機會一定要試試看喔!

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