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[威士忌知識] 日威崛起史(上) -日本威士忌的開端與兩巨頭

日本威士忌如何獲得全世界的注意? 鳥井信治郎 & 竹鶴政孝這兩個人不能不認識

 

日本釀造威士忌不過百年多,為何在短短的時間內價格翻倍再翻倍,成為了眾收藏者一瓶難求的夢幻逸品?讓我們一起走過這段日威崛起的歷史~

日本威士忌如何成長至今? (圖片及封面圖來自: 紐時中文網)

你必須知道的兩個人:鳥井信治郎 & 竹鶴政孝

你可能也看過了日劇「阿政」,那對竹鶴政孝(Masataka Taketsuru)這個名字一定不陌生。作為「日本威士忌之父」,Nikka 的調和威士忌「竹鶴」正是為了紀念這位大師。但是鳥井信治郎(Shinjiro Torii)你可能就不一定知道了,鳥井先生是日本三得利的創辦人,也是找來竹鶴大師建造山崎蒸餾場的人。這兩位都是日威的重要推手,接下來的故事也圍繞的兩個人展開。

日本威士忌的開始

1853 年,日本黑船事件爆發,美國海軍直破江戶灣,打破了日本的大門的同時,也帶來另一種不同於東洋的味道,也就是威士忌。

當時雖然政治的中心是在東京,但大部分的商業活動仍以商業都市的大阪為主。大量的舶來品從神戶傳入,引起了大阪有錢人的注意,因此葡萄酒、威士忌一類的洋酒飲品,就開始以大阪為核心向外拓展。其中三得利集團的創辦人–鳥井信治郎就是在這塊土地中汲取養分的。

早期日本人品飲洋酒的習慣與台灣十分接近,對於酸味重的葡萄酒以及煙燻泥煤味重的威士忌一向都敬謝不敏。鳥井信治郎在1899 年成立了「鳥井商店」(後來變成「壽屋」,三得利前身),除了進口舶來品之外,也成功打造了符合日本人口味的葡萄酒(一種甜味紅葡萄酒「赤玉紅酒」,曾拿下日本 60% 葡萄酒市佔),並打算趁勝追擊攻略威士忌市場。

「赤玉葡萄酒」的宣傳海報,情色感(?)十足

於是 1923 年,鳥井信治郎決定在大阪島本町建立山崎蒸餾所,開啟日本威士忌新的一頁。(雖然早在1870年就有日本私釀威士忌的紀錄,不過真正企業化生產是從山崎開始的。)

現在的山崎蒸餾所外觀

當時鳥井信治郎急需一名專業人士協助創建蒸餾廠,四處詢問有無合適人選,而他只得到了一個名字「竹鶴政孝」,竹鶴政孝究竟何許人也?為何所有人都推薦他?

竹鶴家原本就是釀酒世家,竹鶴酒造一直家族事業。竹鶴政孝除了學校本科就讀釀酒,畢業後也在釀造洋酒的攝津酒造工作。而讓他能力進一步提升的契機,是受攝津酒造社長之命遠赴蘇格蘭格拉斯哥大學,在這個威士忌大國學習釀酒。當時竹鶴政孝四處拜訪蒸餾廠,希望可以有機會實習,但處處碰壁。(本來要在蒸餾場找工作就不容易,何況是一個日本人呢)後來好不容易 Longmorn 才給一週的實習機會,竹鶴政孝在一週內把所有可以學到的知識都抄進了「竹鶴筆記」這本小冊子裡。

 建立了竹鶴政孝蒸餾知識的「竹鶴筆記」(復刻本)

在蘇格蘭時,竹鶴政孝也結識了老婆 Jessie Roberta Cowan,後來結婚登記後取了日本名竹鶴リタ(Rita)。但是竹鶴家相當反對這們跨國婚姻,這導致竹鶴回日本後直接分家。(看「阿政」就有這段故事啦~)

好景不常,1920 年代日本經濟大蕭條,攝津酒造不得已停止了威士忌計畫,竹鶴政孝花了大把時間學習卻無用武之地,在 1922年黯然離開攝津酒造…不過還好,這時候鳥井信治郎就找上門來了!「山崎蒸溜所」就在 1923 年問世囉~

山崎的首款產品「サントリー白札」

1929 年三得利推出了首款威士忌產品「白禮」,可惜日本人並不買單,畢竟竹鶴所堅持的蘇格蘭風味對當時的日本來說還太過前衛,因此銷售狀況很不好…竹鶴政孝就被調去剛收購的橫濱啤酒工廠當廠長,但 1933 年啤酒工廠遭轉售也未告知廠長,竹鶴政孝深感不被信任。

而且竹鶴和鳥井的理念也出現分歧,鳥井認為應該生產適合日本人口味的威士忌,但竹鶴堅持有煙燻風格的蘇格蘭口感。加上啤酒廠事件,竹鶴因此毅然決然離開了三得利…

兩巨頭分道揚鑣之後,未來會怎麼發展呢?讓我們繼續看下去~

下集連結: [威士忌知識] 日威崛起史(下) – Nikka與三得利的半壁江山

*本文與吃漢達爾共同撰寫

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